立法会开始会议,面临大流行,预算短缺

明尼苏达州立法机关
立法机构星期二在明尼苏达州议会大厦的空荡荡的众议院中以九人一组的身份宣誓就职,并在监视器上显示。一些人更早地亲自宣誓。
Glen Stubbe |通过AP的Star Tribune

自去年春天以来,在每月一次的特别会议上开会以解决COVID-19的担忧之后,明尼苏达州的议员们在周二开始例行会议,这是由于人们对流感大流行以及需要制定新的两年期国家预算的担忧。 

开幕式主要是仪式性的,新老立法者宣誓就职,然后选举参议院和参议院官员。有些人当面宣誓。由于COVID-19的预防措施,其他人则远程参加。

共和党参议院多数党领袖保罗·加泽尔卡(Paul Gazelka)的参议院计划是通过举行远程会议和面对面会议的方式来运作。但是他希望在会议稍后再回到完整的面对面操作中。  

R-East Gull Lake的Gazelka说:“这很困难,因为我们正在尝试浏览COVID。 “这就是为什么我们需要拿出疫苗并让每个人亲自回到一起工作的一个很好的例子。”

立法者还有很多工作要做。他们需要解决下一个两年预算周期中预计的13亿美元的收入缺口。加泽尔卡和其他共和党人坚持认为,可以通过削减支出和不增加税收来解决短缺问题。

DFL州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)将在本月晚些时候提出预算提案,他希望所有选项都摆在桌面上。 

一些共和党议员在开幕当天拒绝戴口罩,尽管他们向一位因COVID-19并发症而死的同事致敬。

R-Shakopee的众议员Erik Mortensen在仪式前阅读了众议院的规则。
R-Shakopee的大一新生议员众议员Erik Mortensen在仪式前阅读了众议院的规定。他后来试图强迫投票结束蒂姆·沃尔兹州长的紧急状态,但周二被DFL众议院议长梅利莎·霍特曼(Melissa Hortman)击落。
Glen Stubbe |通过AP的Star Tribune

尽管国会大厦领导人保证他们正在采取安全的冠状病毒预防措施,但至少有八名参议员没有面罩就来到了地板上。

曾治疗冠状病毒患者的内科医生DFL-Mendota Heights参议员Matt Klein称无面罩显示器不尊重同事和已故者,并敦促其同事停止无视安全措施。

克莱因说:“如果没有其他理由来纪念他们的记忆并试图防止进一步的损失,” “如果继续下去,这将被视为不尊重的标志。” 

早些时候,参议院默哀片刻,以纪念共和党参议员杰里·雷夫(Jerry Relph), 12月死于COVID-19 在他的任期即将结束之前不久。

尽管面临挑战,但众议院议长布鲁克林公园(DFL-Brooklyn Park)的众议院议长梅利莎·霍特曼(Melissa Hortman)对会议感到乐观。霍特曼说,她相信众议院民主党人和沃尔茨可以在春季与参议院共和党人达成预算协议,就像他们在2019年所做的那样。 

霍特曼说:“我们将为我们所主张的原则而战,毫无疑问,参议院共和党人也会这样做。” “但是最终,我相信我们会妥协,我们将制定一项符合明尼苏达州最大利益的预算。”

霍特曼还说,她相信共和党对州长紧急权力的持续担忧将有所减轻,因为立法机关将再次参与决定花费州政府在联邦COVID-19资金中的份额。

但是,明尼苏达州克朗的众议院共和党少数党领袖库尔特·多特(Kurt Daudt)批评民主党人考虑改变规则,使对紧急权力的反对更加困难。道特说,他希望立法机关和州长处于平等地位。

“我们希望与州长一起应对COVID,并确保我们的选民能够听到他们的声音。”

明尼苏达州众议院当场宣誓就职。
几名议员亲自在众议院宣誓就职,大多数议员一次通过九人一组的远程宣誓就职,星期二在明尼苏达州议会大厦通过Zoom宣誓就职。
Glen Stubbe |通过AP的Star Tribune

新会议带来了许多新的立法者。众议院有23个新成员,参议院有10个新成员。 

R-Le Sueur众议员Brian Pfarr赢得了先前由共和党人Bob Vogel担任的席位。银行总裁兼国民警卫队长期官员普法尔(Pfarr)表示,他的工作重点包括重新开放经济和平衡国家预算。 

“为确保政府力所能及,我们找到了方法来拉紧我们需要的地方,并且不再给纳税人增加额外的税负。”

在参议院,阿里克·普特南(Aric Putnam),DFL-St。云,是新宣誓就职的成员之一。普特南,大学教授 在十一月的选举中击败共和党人雷尔夫,他说COVID-19会在会议期间出现。

他说:“我认为,做很多事情的机会很大。” “这是COVID的奇怪之处之一,它创建的上下文使我们停下来并帮助我们意识到需要更改的内容,并希望也能激励我们进行更改。”   

MPR新闻记者Brian Bakst为本报告做出了贡献

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