COVID-19为2021年立法会议着色

人们在房间里彼此分开坐着。
当一些议员在远程工作时,众议院议员在12月14日代表效忠誓言。明尼苏达州立法院的新一届会议将于周二开幕。
Christine T. Nguyen | MPR新闻2020

明尼苏达州立法机构的新一届会议将于周二开幕,会议将有一些新面孔,但具有相同的权力结构,而现在已成为紧迫的紧要议题:如何应对已造成数千人丧生和经济崩溃的健康大流行。

十一月的选举使民主党在众议院中的选票减少了,共和党人再次被州参议院控制。他们必须与DFL州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)找到共同点,后者任期已到一半。

从决定到立法行动,COVID-19将为所有事情蒙上阴影。

在开幕当天,这一点就很明显了,因为会议厅充满了家人,握手和微笑,因此不会像往常一样具有节日气氛。取而代之的是,议员们将宣誓就职。根据众议院议长梅利莎·霍特曼(Melissa Hortman)的说法,国会众议院通过Zoom一次宣誓。

紧急权力的另一场战斗?

沃尔兹仍然让明尼苏达州处于紧急状态,他周日在《 MPR新闻》采访中说,他没有立即放弃自3月份以来就用来管理冠状病毒行动的行政权力的计划。

沃尔兹谈到议员时说:“我们将看看他们是否会以稍微不同的构成或不同的方式回来。” “我将尽一切可能继续与他们合作。” 

但是沃尔兹说,他不相信共和党人正在以应有的公共卫生紧迫感来应对这种流行病,并指出他们犹豫不决,不愿戴口罩,并限制易受病毒传播的活动。

沃尔兹说:“他们不会对科学拥有否决权。”

Walz在明尼苏达州的新立法会议上最新发布了COVID-19

毫无疑问,将试图一次或全部剥夺Walz的权力。去年在多次特别会议上,类似的努力均告失败。

汉姆湖共和党人参议员米歇尔·本森(Michelle Benson)领导一个关键的卫生委员会,他说,现在是立法者重新声明自己的时候了。她说,重返常规会议将有助于恢复一定的平衡。

“我认为这消除了对紧急权力的一些需求。我认为,如果州长感到紧急的公共紧急医疗需求,可以将其提交给立法机关。然后可以通过我们的委员会程序对其进行审核,”本森说。 “我们可以在需要时迅速采取行动。”

DFL-布鲁克林公园(DFL-Brooklyn Park)霍特曼(Hortman)说,自然而然地,重大决策中的立法机构将比进出特别会议期间的可行方案更多。

“我们是游戏的一部分。这是我们进入州议会大厦的季节。现在是我们制定预算并与行政部门进行对话的时候了,”霍特曼说。因此,作为专职议员,我们将比30天,间歇性的特别会议更具吸引力。”

霍特曼说,立法者可以改变该州的冠状病毒态势,但这将需要达成共识并通过沃尔茨将签署的法案。

她说:“我不认为针对COVID-19采取不同方法的潜在压力会消失。”

在早期阶段,立法机关的大部分活动将以虚拟方式进行或实际出席人数很少。自去年春天以来,国会大厦本身就已基本上禁止公众进入。一些立法者参加了听证会,并对客厅的帐单进行了投票。

这可能会导致议程更狭窄,听证会更少,法案更少。

众议院将于本周晚些时候首次启用新的指纹激活的远程投票系统,这可能会加快诉讼程序。参议员们计划进行混合听证会的试验,这将允许一些亲身见证以及远方参加者的参与。

在第一周的听证会上有很多肉食:参议员将研究该州重新开放学校的指导。他们将讨论大流行对残疾人服务的影响。下周初,Benson的健康小组将深入研究迄今为止与COVID相关的数十亿美元支出,其中一些来自国家帐户,其他资金来自联邦拨款。

本森说,她还将敦促沃尔兹(Walz)政府进一步了解该疫苗的推出情况以及为何疫苗接种速度不会更快。她说,早期阶段“出现了一些小故障”,并且整个过程需要更多的透明度。

沃尔兹说,这是该州有史以来规模最大的疫苗接种计划,涉及公共和私营部门合作伙伴。

“我的看法是,我们永远可以做得更好。我们的东西都是透明的。它在线上。” Walz说。 “我想,在接下来的一周左右,我们将服用300,000剂”。

他补充说:“我们将继续努力。这很复杂。坐在旁观和批评的人们根本不知道背后的物流。”

新的两年州预算是会议的唯一实际要求。直到3月或更晚才开始进行核心工作。这是因为另一项经济预测将于2月底发布。它将确定立法者是否有盈余或预算赤字来确定接近或超过500亿美元的预算。

他们还必须根据2020年的人口普查重新划定政治界限,但是如果在从联邦政府获得所需信息时出现冲突或延误,这可能会有所推迟。真正的截止日期是2022年初,因为下一个竞选周期将切实开始。

例会必须在5月17日之前结束。但是,立法机关已经习惯了这种做法,要求特别会议才能完成工作。下一个支持者是6月30日,因为必须在那时之前批准该预算以避免关闭。

霍特曼说:“直到八月,当您真正关心立法机关的工作时,制定假期计划绝不是一个好主意。” 

“但是,如果您的工作量是基于国会大厦的工作量,那么这就有好处了:到我们完成工作时,您就可以安全地假设我们不会打扰您,因此您可以计划假期,您会可能已经接种了疫苗,您将可以安全地前往所需的任何地方。”

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