我们应该为英国的冠状病毒新变种担心多少?

该图像描绘了冠状病毒与人细胞的结合。在英国鉴定出的变体具有已知的突变,可以增加病毒与人细胞结合的紧密程度。
该图像描绘了冠状病毒与人细胞的结合。在英国鉴定出的变体具有已知的突变,可以增加病毒与人细胞结合的紧密程度。
Kateryna Kon /科学图片库(通过Getty Images)

冠状病毒的新变种正在席卷英格兰。同时,该国报告了创纪录的COVID-19病例数(周三接近40,000),以及住院和死亡人数激增。上周在伦敦,估计有2%的私人家庭的冠状病毒检测结果为“独立” 已报告.

因此,最大的问题是:这些事件是否相关?新的变体会引起这种浪潮吗?

现在,英国科学家开始回答这个问题。带回家的消息很清醒。包含17个突变的新变体在传播方面显得更易传播,更难控制。

"鉴于过去几周的所有生物学和流行病学证据,我认为情况与一些相当严重的事情越来越吻合," says epidemiologist 尼克·戴维斯,谁领导了这项研究。

Davies是英国SPI-M科学家小组的成员,该小组的工作是使用数学模型来预测疾病的传播方式,以指导决策者' decisions.

上周,当卫生官员宣布使用这种新药时,戴维斯对此表示怀疑,认为这是英国的激增原因。"因为住院率上升的一种可能解释就是我们'在这些地区,我们刚刚摆脱封锁,也许人们已经恢复了正常的活动和接触。"

此外,所有病毒都会变异。那'正常。绝大多数情况下,突变是无害的。他们不'使病毒更加危险。

但是几天后,戴维斯观看了 新闻简报 来自南非的他的怀疑情绪消失了。 新冠肺炎也在那里飙升。同时,南非科学家发现了一种新的变体,它与英国有着惊人的相似之处。这两个版本都包含一个称为N501Y的突变。此突变已出现在以前的变体中,并且已知会增加病毒与人细胞结合的紧密程度。

于是戴维斯上班了。他将新的英国型号的数据插入计算机模型。他想知道为什么新的变体如此迅速地传播。他检验了四个关键假设。新的版本可以:

  1. 感染已经感染COVID-19的人?

  2. 更容易感染儿童?

  3. 比以前的版本传播速度更快?

  4. 更容易传播? (也就是说,当人们发现新的变体时,他们可能会将其传播给更多的人吗?'重新感染了其他版本?)

数学模型 在线发布 周三但尚未经过同行评审,指出了这四个假设之一。"更高的透射率是我们解释我们所用的最简单方法're seeing," Davies says.

具体来说,研究表明,新变种的传播能力比以前版本的SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒)的传播率高50%。但是数据可以'尚未排除其他因素也可能导致新版本出现变化的可能性'在英格兰的统治。那里'也没有证据表明该变体比以前的版本导致更严重的疾病。

而科学家不'不知道为什么这种变体可能更容易传播。先前的研究以及其他变体表明,英国变体可能更容易感染人细胞。而且它可能会在一个人体内生成更多自身副本。"当您拭擦感染冠状病毒的人时,感染了这种新变异的人往往会在拭子上感染更多病毒," says Davies, who'也是伦敦卫生学院的一部分& Tropical Medicine.

不管潜在的原因是什么,决策者都应该非常认真地对待这一新变种。 流行病学家Bill Hanage 哈佛大学陈公共卫生学院。如果它'如果确实可以传播50%以上,将很难阻止其传播。

"给定他们模型中的假设,'如果没有很高的疫苗接种率,就很难避免像去年春天那样发生的情况,就医院病床的容量和数量的激增而言," Hanage says.

就是这样,汉纳格说'人们没有理由惊慌或害怕。"It's not a magic virus," he says — that'昆士兰大学的邮件病毒专家Ian Mackay也在Twitter上写道。

"实际上,我们遇到了很多可以用来阻止它的方法。但是,我们需要朝这个方向加倍努力。"

该变体可能会出现在美国-如果不是'到这里了。该研究强烈建议人们应该更加注意预防措施:避免大型聚会。戴着口罩,身体疏远和洗手。最重要的是,汉纳格说"疫苗需要以非常非常高的速度接种。"

因为现在,科学家们相信这种新疫苗仍将有效。 Hanage表示,我们越快为社区中的弱势群体免疫,整个社区就越会免受新型冠状病毒的原始和未来版本的侵害。

在该国最高级别的限制下(第4级),人数在周六增加了600万,达到2400万人,约占英国人口的43%。不允许室内户口混合,仅允许基本旅行。已下令关闭出售非必需品的体育馆,游泳池,美发店和商店。

在一年一度的圣诞节中,伊丽莎白女王二世与丈夫菲利普亲王在温莎城堡隔离,她在一年一度的圣诞节演讲中表达了衷心的希望,即赞扬那些“勇于”挑战的人们的“坚定不移的精神”。大流行。

鉴于许多家庭在英国经历的巨大悲伤和动荡,女王的讲话更加令人痛苦,英国是欧洲死亡人数仅次于意大利的第二高家庭。

美联社对此报告做出了贡献。

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