卫生工作者担心恐惧,不信任明尼苏达州有色人种社区中COVID-19追踪的复杂性

佩带PPE和拿着在剪影的人鼻拭子。
8月15日,在明尼阿波利斯的Incarnation-Sagrado Corazon天主教堂举行的一次免费的直通COVID-19测试活动中,一名护士对鼻拭子进行了现场翻译。
Christine T. Nguyen | MPR新闻

明尼苏达州卫生署的流行病学家几个月来一直追踪全州冠状病毒的蔓延,因此他们静静地担心在每次病例采访结束时都需要阅读一段文字的影响。

这是一种选择功能,旨在让患者知道如何与执法部门共享他们的联系信息。

但是,卫生工作者担心,这对测试和追踪阳性COVID-19病例以阻止病毒在明尼苏达州最易受伤害的社区中传播的关键工作产生了意想不到的令人不寒而栗的效果-他们一再将这种担忧提高到最高水平州政府级别。

这些担忧在四月初对明尼苏达州的一位女性Lizeth产生了影响,当时COVID-19仍然是一种相对较新的令人困惑的疾病。

在丈夫与发烧,咳嗽和极度疲劳的三周斗争之后,她将丈夫送往当地的急诊室。他很快被诊断出COVID-19。她不允许她和他一起去医院。

当他的医生叫萨尔瓦多的无证移民Lizeth时,他独自一人在重症监护室中与这种新疾病作斗争,他要求MPR新闻仅以她的中间名来识别她,并告诉她丈夫将被插管。 。

她通过翻译说:“他说我丈夫的健康状况正在下降,而且治疗没有改善。”

她担心自己再也见不到他了。

然后,来自州卫生局的案件调查员打电话给莉泽斯(Lizeth),向她询问一系列有关丈夫的问题-他去哪儿,他可能生病了,与谁接触过-该州多管齐下的第一步逐个病人跟踪和追踪病毒的传播。

通话中,案件调查员向她提出了一个使她陷入焦虑的问题:她是否同意与州公共安全局分享丈夫的住址?

案件调查员从剧本中读到,告诉莉泽斯,“如果她这样做了,“将被告知您住址的急救人员的类型将是救护车,警察,警长,消防,缓刑和假释人员,有时还包括联邦人员,例如联邦调查局或移民与海关执法局(ICE)。”

如果将莉泽斯(Lizeth)的地址告诉公共安全部,急救人员可以知道如果被叫到她家时他们是否需要穿戴个人防护设备,以保护自己免受COVID-19侵害。

当时,在4月初,PPE处于供不应求的状态,因此,Tim Walz州长签署了一项行政命令,要求州卫生局与其公共安全部门共享经测试对该病毒呈阳性的人员的地址,已在COVID-19案例调查过程中验证。

但是利兹(Lizeth)说,这个问题使她很生气。

她说:“我想,‘我不会与任何人分享我的信息。’十多年来,她一直生活在这个国家的雷达之下,她小心翼翼地保持个人信息的私密性,以免被执法人员驱逐出境。

读着的标志"enter"用不同的语言。
8月15日,用英语,西班牙语,索马里语和苗族语写的标牌将驾驶员引导到明尼阿波利斯的化身-萨格拉多·科拉松教堂的免费直通COVID-19测试站点的入口。
Christine T. Nguyen | MPR新闻文件

利泽斯说:“即使我担心丈夫的处境,也是让我最害怕的电话。” “想像:他们打电话给我说这一天的那天,就是我丈夫被插管的那天。太多了。”

利兹(Lizeth)已经警惕政府,拒绝为案件调查员核实她的地址。她说她有另一个电话打来,突然挂断了。

她说,后来,她警告社区中的朋友在卫生署打电话时要谨慎对待他们分享的信息。

该部门的案件调查人员说,他们已经看到Lizeth的故事在整个大流行过程中被复制。他们说,要求人们与执法部门共享个人信息会阻止他们-特别是对警察或政府保持警惕的任何人-不能充分参与面试,或者将来无法接受COVID-19测试。

这阻碍了公共卫生工作者收集准确信息的能力,这些信息有助于他们弄清病毒的传播方式,并就如何控制病毒提供关键决策。

在明尼苏达州的有色人种社区中,收集该信息尤为重要,因为这些社区感染该病毒,住院并将其死亡的风险更高。

明尼苏达州居民按种族划分的人均COVID-19病例
明尼苏达州居民在3月至10月1日之间按种族分列的累计确诊的每10万居民中COVID-19病例。

案例调查,然后进行联系人跟踪

明尼苏达州某人的COVID-19测试呈阳性时,首先要与卫生部的病例调查员联系,他们会收集基本信息以启动接触者追踪过程,这是一种重要的公共卫生工具,可以帮助该州更好地理解和缓解,疾病的传播。

卫生部流行病学专家Mateo Frumholtz说,当COVID-19患者没有完全参与或提供的信息不正确时,就会产生连锁反应。

他说:“我们需要知道这些信息,以便我们可以打电话给其他人-家人,朋友-并告诉他们他们接触过COVID-19。”

“我们想与您谈谈这意味着什么,如何保持健康和安全以及如何保持他人的健康和安全。这就是为什么向我们提供准确的信息并参与此过程如此重要的原因。”

保护病人的隐私是传染病流行病学家的一项核心实践。为了成功地追踪和遏制疾病,他们需要患者以私人信息信任他们。

但是在采访,电子邮件,请愿书和其他文件中,该文件提供给了MPR新闻,MDH流行病学家和涉及该州的其他卫生部门员工'COVID-19的回应表示,要求其部门与州公共安全部门共享数据的行政命令(行政命令20-34)代表对该信任的违反,尤其是在遭受惨重破坏的移民和有色人种之间COVID-19。

明尼苏达州居民按种族划分的COVID-19人均死亡
明尼苏达州居民从3月到10月1日的种族确诊每10万居民中COVID-19死亡人数。

在大流行的早期,个人防护设备稀缺且供应链中断,第一响应者和执法团体游说国家建立一种系统,该系统将告知他们是否将其派遣到COVID阳性的房屋患者。卫生部门的地址是获取该信息的一种方式。

针对这些担忧,瓦尔兹州政府于4月10日签署了20-34号行政命令。

从那以后,卫生部的流行病学家至少有四次书面尝试将自己对数据共享的各种担忧带给沃尔兹政府。

他们担心,在卫生署之外共享数据可能会导致数据泄露或滥用。他们还对大流行六个多月后现在继续执行该命令的必要性提出质疑:他们认为这种病毒非常广泛,以至于任何电话都可能导致暴露。他们说,个人防护设备比春季更容易获得。

但是,他们也感到关切的是,警告人们如果执法人员允许他们的信息将可被执法部门访问的简单行为,妨碍了他们追踪和隔离新案件的努力,特别是在有色人种中。

4月中旬,负责该州COVID-19响应工作的61名卫生部员工采取了不同寻常的步骤,即签署并签署了一份请愿书,该请愿书越过了州卫生专员Jan Malcolm的办公桌。

他们写道:“患者的隐私对于明尼苏达州卫生署的工作人员与那些可报告的传染病呈阳性的患者之间的信任和信心至关重要。” “在此数据共享中不能确保患者的隐私。”

卫生工作者说,他们的请愿书已在签署数据共享命令五天后于4月15日送达州长办公室。

“我们……正在努力通过赢得我们采访的患者的信任来获得最佳数据。请愿书说,如果公民与政府之间存在不信任感,我们将失去高质量数据的潜力,而对COVID-19大流行的反应是由这些数据驱动的。

根据卫生部发言人迈克尔·舒默(Michael Schommer)的说法,马尔科姆意识到并支持员工对数据共享的担忧。舒默说,专员已经将这些担忧带给了州长。

沃尔兹发言人泰迪·察安在书面声明中说,州长也意识到了这些担忧。

查恩说:“大流行带来了许多挑战,而这些挑战还没有完美的解决方案。” “国家机构的领先专家经常有不同的看法。由州长在做出决定时做出平衡,并做出他认为符合明尼苏达州的最大利益的事情。”

9月,当明尼阿波利斯市的紧急通信团队警告该州某些地址是通过未加密的电子邮件发送给他们的,这违反了卫生与公众之间的数据共享协议时,一些卫生工作者的隐私受到了关注。安全部门。

公共安全部发言人布鲁斯·戈登(Bruce Gordon)说,这些错误不是故意的,并且没有证据表明该信息已被滥用。在此问题得到解决后,卫生部暂时搁置了与公共安全部门共享新信息的功能。

迫切需要共享数据

自第20-34号行政命令颁布以来,卫生部已将新确诊的COVID-19患者的地址发送给该州公共安全部门的对应人员。

该信息将与全州的911调度员共享,后者已签署了保密协议,并且只能访问其所在地区的地址。

当调度员将急救人员,警察或其他执法人员联系到电话时,会标记出居民的COVID-19测试呈阳性的房屋。然后,第一响应者知道他们将与患有冠状病毒的家中某人接触。

州公共安全部提供的关于行政命令的常见问题文件表示,“ [数据共享]在个人防护设备供不应求时必须保护其健康和安全,”该文件没有做出回应。要求接受有关订单影响的采访。

DPS文件继续说,包括移民官员在内的联邦特工如果在向房屋派遣途中向911调度员发出警报时,可能会遇到该信息,这是偶尔发生的。在这种情况下,调度员还将告知联邦特工,他们的目的地有活跃的冠状病毒案件。

自4月份行政命令颁布以来,卫生署研究人员必须读取的有关数据的语言已经发生了多次更改,部分是为了更好地解释如何与公共安全部门共享。

春季,利泽斯(Lizeth)的丈夫生病了,这些警告将ICE列为联邦机构,可以获取他们的地址和诊断信息。

但是从那以后,脚本和脚本中不再提及ICE和FBI,因为不太可能向这些机构的官员提供有关COVID-19患者住所的信息。它还提到了更广泛的实体,例如联邦执法和缓刑和假释代理人。

“签署该订单时感到震惊”

《 MPR新闻》没有发现证据表明州卫生部门与其公共安全部门共享的信息正在以与公共卫生需求不符的方式使用。

然而,这种做法甚至在沃尔茨签署行政命令之前就已经在卫生部员工中发出了危险信号。

“从一开始,实际上是在所有响应级别的关注,从从事案例调查的人员到我们的更高级别。保护人们的私人数据在我们的公共健康中已经根深蒂固。”卫生部传染病流行病学家长期表示,他不想透露自己的名字,因为担心失去工作。

流行病学家说:“如果我在便利贴上写一个案件的电话号码,而这就是便利贴上的全部内容,我将把它带到粉碎机上,” “签署该命令时,我们中的许多人感到非常震惊。”

但这不只是在公共卫生领域之外共享私人数据的想法,也动摇了该部门的COVID-19响应人员。它可能会对像Lizeth这样的人产生影响,令他们感到担忧。

在4月初发布的一系列电子邮件中,随着沃尔兹(Walz)政府敲定行政命令的细节,卫生部的传染病和法律工作人员讨论了这些问题以及如何向公共安全官员介绍这些问题。

其中主要的一个:无论是无证移民还是执法经验复杂的人,如果被告知他们的住所将与州公共安全部门共享,他们将同意接受案件调查采访。

不成比例的影响

案件调查人员说,有色人种- 受冠状病毒影响最大的人群 与白人患者相比,也不太可能同意与公共安全部门共享住所。

根据州卫生部门的数据,在该州接受采访的所有西班牙裔COVID-19患者中,有近40%拒绝为与公共安全部门共享目的而拒绝确认其住址。

几乎有45%的黑人患者也拒绝证实其住所-该州的亚洲和土著人口也是如此。相比之下,只有27%的白人患者也有所下降。

患者拒绝与病例调查员核实地址不会影响卫生部门对阳性病例的统计。例如,测试呈阳性的患者居住的州和县是从其他来源(例如医疗保健提供者和测试实验室)收集的。

明尼苏达州人不按种族验证其联系追踪者的地址
在4月至9月30日之间,按种族分列的明尼苏达州人不愿向COVID-19联系人追踪者核实其地址。

但这可能会影响调查人员继续进行联系人跟踪工作所需的信息案例。在某些情况下,该问题可能会促使患者提早结束访谈。或者,在紧密联系的社区中,有消息说国家正在呼吁并要求与执法部门共享地址。

在这种情况下,暴露于病毒的其他人在卫生部门打电话时可能根本无法接电话。

这就是非营利组织“种族正义之声”的社区卫生组织者莫妮卡·赫塔多(Monica Hurtado)在大流行初期看到的,当时冠状病毒爆发席卷了明尼苏达州西南部的一个偏远地区和沃辛顿一家肉类加工厂。许多受感染的工人是西班牙裔。

当时,赫塔多(Hurtado)正在帮助那里的有色人种社区的领导人与机构和州长办公室就获取测试和工人权利等事宜建立联系。

“而且我接到人们打来的电话,说:'莫妮卡,这个人对COVID存有疑问,他们担心与MDH的人联系。”他们接到了电话,但是当他们听到与他们共享信息时就挂断了电话。急救人员,警察和ICE。”赫塔多说。

赫塔多说,她将使该地区的患者放心,可以与公共卫生工作者交谈。她说,但这种恐惧一直持续并通过口耳相传。她说,在某些情况下,卫生部打来电话时,人们根本不接电话,这妨碍了在受病毒严重打击的社区中的联系追踪。

“我们知道不信任已经存在。人们担心ICE来袭和突袭。人们不回答门,”赫尔塔多说。 “这个行政命令并不明智,因为它破坏了政府正在做的另一项伟大工作。”

利兹(Lizeth)于今年春天匆忙挂断了与卫生部的电话,这种动感立即消失了。

在接下来的几天和几周内,她警告社区中患有冠状病毒的朋友对与卫生署共享的信息保持谨慎。

“我告诉他们,‘请小心您共享的信息。您永远都不知道这些人怎么了,’”利泽斯说。

她的丈夫在医院呆了16天,最终回家了。她说,五个月后,他的状况还不错。


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