早期冠状病毒测试限制导致一些大的ER费用

那不是'3月初很容易在美国进行化验,确认您患有冠状病毒-稀少的化验意味着患者必须符合与狭窄症状和特定出行史相关的严格标准。
那不是'3月初很容易在美国进行化验,确认您患有冠状病毒-稀少的化验意味着患者必须符合与狭窄症状和特定出行史相关的严格标准。
泰德·沃伦|美联社

3月初,刚从加勒比海航行时,约翰·坎贝尔开始出现104度的咳嗽和发烧。他去了他的初级保健医生那里接受了流感测试,结果呈阴性。

然后事情变得奇怪了。坎贝尔说,医生随后转向他说:"I'我叫隔壁的急诊室,您需要去那里。这是公共卫生问题。他们're expecting you."

那是3月3日,还没有人知道美国COVID-19大流行的严重程度。

在佛罗里达州博因顿海滩家附近的肯尼迪医学中心,工作人员带着防护装备遇见了他,然后进行了一系列测试-包括血液检查,胸部X光检查和心电图检查-之后才将他送回家。但是由于他没有去过中国-这在当时是进行冠状病毒测试的主要标准-坎贝尔并未因此而被擦拭。

当约翰·坎贝尔(John Campbell)在三月初出现最初的症状时,结果就是COVID-19,医生没有'不要给他一个确认性的拭子测试,因为他没有'去了中国。由于联邦法规存在漏洞,这意味着他的保险公司没有'不必涵盖他当时在急诊室接受的诊断检查和测试。
当比尔·坎贝尔(Bill Campbell)在三月初出现最初的症状时,结果就是COVID-19,医生没有'不要给他一个确认性的拭子测试,因为他没有'去了中国。由于联邦法规存在漏洞,这意味着他的保险公司没有'不必涵盖他当时在急诊室接受的诊断检查和测试。
比尔·坎贝尔

第二个月,有2777美元的急诊费用。

现在,现年52岁的坎贝尔(Campbell)就是其中一些人,他们被误诊为寻求COVID-19诊断的相关费用。

保险公司为何如此't paying

尽管大多数保险公司已承诺承担测试和相关服务的费用,但国会 通过立法 在3月中旬体现了这一要求-在那里'抓住了。法律要求 放弃患者费用分摊 仅在订购或进行冠状病毒测试时。

问题就在这里。在大流行的最初几周到4月中旬,在许多地方,测试通常仅限于具有特定症状或情况的人,这可能不包括数千名病情较轻或未曾出国旅行的人。

"他们确实为考试付费,但我没有't have the test,"坎贝尔说,他向保险公司佛罗里达蓝(Florida Blue)提出了上诉。稍后会有更多结果。

"这些漏洞存在,"前保险业高管温德尔·波特(Wendell Potter)说,他现在是行业评论家。"We'仅仅依靠这些公司以诚信行事。"

加剧了这个问题:这些患者中有许多人被直接送往医院急诊室(这是获得治疗费用最昂贵的地方),这可能会给患者带来巨额费用。

保险公司表示,在对患者进行冠状病毒检测时,他们可以完全负担费用,但是,对于进行检测但未接受检测的参保者发生了什么情况尚不清楚。

康宁向九家国家和地区保险公司询问了有关如何处理这些情况的具体信息。

对这些查询的回答好坏参半。联合医疗,Kaiser Permanente和Anthem这三家公司表示,他们从大流行初期就对可能与COVID-19相关的声明进行了某种程度的自动审查,而第四家公司Quartz说,它将调查并放弃对可疑COVID-的成本分摊。如果成员要求复查,则为19位患者。 Humana说,它正在审查三月初提出的索赔,但只有那些显示出已确认或怀疑的COVID-19的索赔。同样,Florida Blue说,它正在人工审核索赔,但只有那些涉及COVID测试或诊断的索赔。其余的保险公司则指出了其他工作,例如寻找各种错误的例行审计,以及在医院培训医生和医生的工作。 正确的COVID帐单 提供者应使用 确保他们的病人健康't误打帐单。这些是密​​歇根州的蓝十字蓝盾,信诺保险集团和医疗保健服务公司,后者在伊利诺伊州,蒙大拿州,新墨西哥州,俄克拉荷马州和德克萨斯州运营蓝调计划。

所有九家保险公司均表示,如果患者怀疑有误,应联系他们或提出索赔。

可以肯定的是,对于保险公司来说,要从三月和四月开始重新处理索赔,寻找可能由于无法获得冠状病毒测试而有资格对费用豁免进行更宽泛解释的患者,将是一项复杂的工作。那里'国会通过的《 CARES法》或监管机构随后提供的指导,在这种情况下都没有做任何事情。

尽管如此,保险公司仍可以审查索赔,例如,寻找接受胸部X光检查,诊断为肺炎或高烧和咳嗽的患者,检查是否有可能被视为可疑的COVID-19病例,即使他们并非如此接受了诊断测试,波特说。

从保险公司对我们问题的回答中可以明显看出一件事:很多负担都落在了认为他们自己的病人身上'已经被错误地开具了帐单-它'留给他们提请保险公司和医院,紧急护理中心或医生注意'在他们的办公室接受治疗。

某些州拥有更广泛的授权,可以理解为即使未下令或未进行COVID测试,也要求放弃费用分摊。 萨布丽娜·科莱特(Sabrina Corlette),乔治敦大学健康保险改革中心的研究教授兼联合主任。

她说,但是无论您住在哪里,都应该为患者索取他们认为不正确的账单。

"I'我听到过很多评论,声称版权编码不正确," says Corlette. "保险公司和提供者处于学习曲线上。如果您收到帐单,请进行审查。"

缺乏测试,病毒猖virus

在某些地方,包括 印第安纳州 洛杉矶市密苏里州圣路易斯县 现在,任何寻求考试的人都可以参加考试。直到最近,测试仍然很少,而且基本上是定量的,尽管更全面的测试可以帮助卫生官员对抗这种流行病。

但是,即使在坎贝尔和其他许多人寻求诊断的最初几周,全国的保险公司仍承诺承担测试和相关服务的费用。那就是良好的公共关系和良好的公共卫生:消除测试的成本障碍意味着更多的人将会寻求医疗保健,从而可以防止其他人被感染。目前,大多数提供基于工作或《平价医疗法案》保险的保险公司表示,只要索赔的编码正确,他们将完全免除自付费用,自付额和其他测试费用。 (法律不需要短期保险计划来免除费用分担。)一些保险公司甚至承诺,将完全支付COVID-19的治疗费用,包括医院护理费用。

但是卡在庞大的账单上已经很普遍了。

"我进去只是因为我真的很恶心,我以为自己有病,"威斯康星州拉克罗斯的现年63岁的Rayone Moyer说,她特别担心,因为她患有糖尿病。"我在做事情时呼吸困难。"

3月27日,她去了位于Quartz保险网络中的Gundersen Lutheran医疗中心,抱怨身体酸痛和呼吸急促。这些症状可能与COVID-19相关,但也可能表示其他情况。在那里,她接受了一系列检查,包括血液检查,胸部X光检查和CT扫描。

她在五月份被收取了账单:医院支付了2,421美元,外加超过350美元的医生账单。

"我的保险将整个事情都应用于我的免赔额," Moyer says. "因为他们拒绝测试我'我得付账单。没有人说'Hey, we'将为您提供价值3,000美元的测试,而不是100美元的COVID测试,'" she says.

Quartz发言人克里斯蒂娜·奥特(Christina Ott)说,像莫耶这样的病人'应该致电保险公司'的客户服务编号,并要求上诉专家。她说,保险公司将放弃某些寻求诊断的会员的费用分摊。

"在突发公共卫生事件中,如果该成员出现与COVID相似的症状,但没有'如果在门诊患者的基础上接受了COVID-19测试并接受了其他疾病的测试,则可以免除费用分摊," she says.

莫耶说,她已经提起上诉,并被保险公司通知,预计将于7月中旬进行审查。回到佛罗里达州,坎贝尔于4月22日向佛罗里达州蓝色法院提出了自己的帐单上诉,但没有'直到6月,一位KHN记者致电保险公司询问有关此案的第二天,才听到任何消息。

然后,坎贝尔接到了佛罗里达蓝代表的电话。一位主管道歉,说该保险公司不应该向他开帐单,并且他的费用的100%将得到支付。

"基本上他们说'We'改变了主意'" Campbell says. "因为我这么早就在那儿,而且帐单的编码不正确。"

康宁 是一项非营利性,编辑独立的计划, 凯撒家庭基金会。 康宁不属于Kaiser Permanente。

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