“这总是一场战斗”:土著国家仍在等待联邦COVID-19援助

 雪莉·巴克
雪莱·巴克(Shelley Buck),草原岛印度社区部落委员会主席。
杰里·奥尔森(Jerry Olson)for MPR新闻 2018

过去一个月,联邦政府已向个人,企业,州和城市分配了数十亿美元的冠状病毒援助。

但是,全国许多部落政府仍在等待为他们指定的联邦大流行援助。  

特朗普总统于3月下旬签署了价值2万亿美元的CARES法案冠状病毒援助计划,成为法律。但是特朗普政府错过了周日分配资金的最后期限。在周五晚些时候的法庭文件中,政府表示,在周二之前不会分发任何援助。这种拖延已经使许多部落国家(包括明尼苏达州的11个)等待着他们急需的资金。 

当州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)一个月前制定明尼苏达州的“居家规则”​​时,该州的主权部落国家不受该命令的约束。  

但是他们都选择了相同的道路,实施了全屋服务订单,并关闭了部落企业和赌场-在大多数情况下,这是他们的主要收入来源。 

部落理事会主席雪莱·巴克(Shelley Buck)说,当草原草原印第安人社区的金银岛度假村和赌场于3月中旬关闭时,大约90%的雇员被解雇。"那是毁灭性的。我可以'甚至没有说那是多么的毁灭。那是我最艰难的决定之一've ever had to make," said Buck.

草原岛是Goodhue县最大的雇主。该部落正在为休假工人提供健康保险,部分使用明尼苏达州的援助。  

自三月关闭以来,草原岛已重新开放了一家便利店和加油站,但开放时间有限,并且一次可以进入商店的人数受到限制。金银岛的高尔夫球场现已开放- 像明尼苏达州的许多人一样 巴克说,但是它的餐厅和专业商店仍然关闭。

明尼苏达州议会批准向该州11个部落政府分别提供100万美元的紧急援助。  

这项援助为苏必利尔湖奇佩瓦湖的大运输带提供了一些基本费用,该地区保留在苏必利尔的北岸和明尼苏达州与加拿大的东北边界。乐队的赌场,旅馆和餐厅(其主要收入来源)仍然关闭。

"该州确实很快获得了资金,我们对此感到如此高兴,我们感到非常高兴,”部落主席Beth Drost说。 “我们'能够通过它来延迟我们的一些开支,但是我们确实需要联邦政府的资助," 

被忽视的历史 

国会已经指定了大约80亿美元的CARES法案资金,将在全国574个联邦认可的部落国家中分配。 

但是由于混淆了分配资金的方式,以及由于谁有资格获得资金的法律挑战,资金被推迟了。与其通过定期向部落汇款的机构来汇入资金,不如由财政部支付这笔钱。官员们说,财政部此前从未直接向部落国家分发过援助。

对于部落来说'在联邦政府长期忽视的历史中,这又是另一件事。

明尼苏达州的部落首领中有愤怒,沮丧和辞职。

"It'一直都是一场战斗,'s sad that it's always a battle,"巴克说。她说,在编写庞大的联邦冠状病毒援助计划时,部落国家几乎被排除在外。 

"巴克说:“我们在华盛顿特区的人民,我们的明尼苏达州(国会)代表团—所有这些人必须艰苦奋斗,才能够为部落获得80亿美元的资金。” “我们当时'甚至没有考虑过,我们必须为此而奋斗。而且'令人沮丧的是,历史在这方面不断重复。"

部落政府指出,他们与联邦政府的关系从一开始就充满了烦恼。承诺的医疗保健和教育资金, 根据条约要求,很少满足部落保留的需求。

一个穿着黑色连衣裙的女人
蒂娜·史密斯(Tina Smith)参议员
Christine T. Nguyen | MPR新闻文件2019

"在我看来,只是缺乏回应。缺乏优先考虑,"参议院印度事务委员会成员美国参议员蒂娜·史密斯(D-Minn。)说,她已致电财政部长史蒂文·姆努钦(Steven Mnuchin),以期加快CARES法案资金的分配。 

"美国参议员,更不用说明尼苏达州的这些部落政府的领导人,必须敲打美国财政部的大门,要求国会已经决定分配什么,这是不对的," Smith said.

明尼苏达州的部族政府已通过联邦计划以及通过分配联邦资金的州计划获得了一些资金。 White Earth Nation最近宣布获得一笔与CARES法案有关的500,000美元的过境补助。 

在联邦薪资保护贷款计划推出后数周,美国小企业管理局裁定部落赌场符合资格。这个消息是在该计划 该计划的第一轮资金SBA已借出款项,以帮助受冠状病毒大流行影响的小企业继续向其雇员付款,该银行已耗尽。

同时,政府网站概述了冠状病毒的援助,该病毒已由疾病控制与预防中心从3月初的国会拨款中分发,该网站显示对州和领地的援助已经完成,但对部落的援助正在“进行中”。

至于《 CARES法案》,部落首领尚不清楚将使用哪种公式来分配资金,并且现在对于谁应该有资格获得这笔钱存在法律争议。 

全国各地的部落政府 向联邦法院提起诉讼 挑战特朗普政府's 决定加入阿拉斯加土著公司 在分配部落援助。 

营利性公司是阿拉斯加独有的,不是部落政府。该诉讼认为,《 CARES法案》的援助应仅分配给与美国有关系的574个联邦认可的部落政府。

史密斯参议员说,这显然是国会的意图。  

特朗普政府在法庭文件中表示,对法律有不同的解释,并有权决定如何分配这笔钱。该案目前正在哥伦比亚特区的一名联邦法官面前。


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此外,美国财政部表示,部落只能将联邦援助用于“由于COVID-19突发公共卫生事件而产生的必要支出”,而这些支出“并未在最近批准的预算中计入”部落政府。”部落首领争辩说,当他们获得联邦援助时,应支付自国会批准拨款以来的支出。 

哈佛大学研究人员 发布了有关的报告 新冠肺炎 大流行对全国部落国家的经济影响。他们计算出,部落企业和政府加在一起,“为美国工人提供了超过110万个工作机会,每年的工资和福利超过495亿美元。”根据研究人员的说法,其中超过90万个工作由不是部落成员的雇员担任。   

美国博彩协会(American Gaming Association)的一项研究发现,2016年明尼苏达州部落赌场的经济影响为37亿美元,提供29,000个工作岗位。  

国家支持与联邦挫败形成鲜明对比

沮丧的部落首领对大流行病中联邦政府的感受与他们的形成了鲜明对比'说关于州政府。在他执政初期,州长瓦尔兹在他的每个内阁机构中建立了部落联络处,并一直与部落首领进行政府间的磋商。

"To know that we'明尼苏达州的州长和州长的工作人员以及所有专员在座席上,让我为明尼苏达州感到自豪。”苏必利尔湖畔奇佩瓦湖Fond du Lac Band主席凯文·杜普伊斯说。 “我们'处于我们所处的位置'从来没有,从来没有过,我们'所有人都在努力共同对抗这种讨厌的病毒。"

明尼苏达州州长佩吉·弗拉纳根(Peggy Flanagan)经常与部落首领保持联系,并说她对联邦不作为感到沮丧。 

一个女人对着麦克风讲话。
州长Peggy Flanagan
埃文·弗罗斯特| MPR新闻文件2019

联邦政府有一项条约义务,为部落的医疗保健和教育提供资金,但是这些计划历来资金不足。这造成了美国印第安人的健康差异和慢性病发病率明显高于普通人群。  

例如,明尼苏达州的美洲印第安人成年人被诊断出患有糖尿病,其发病率约为白人成年人的两倍。美洲印第安人的预期寿命比全国平均寿命短约五年。

这些差异使全州的原住民社区特别容易受到高度感染性冠状病毒的侵害。疾病预防控制中心表示,患有基本健康状况(例如糖尿病,心脏病和肺部疾病)的人患上严重COVID-19病例的风险更高。 

“我们'我们曾经听到人们说COVID-19在某种程度上是出色的均衡器。我认为那不可能'远离真理。”弗拉纳根说。 “这种大流行所做的只是暴露了我们系统中现有的不平等和差距。”

部落政府 在准备医疗用品并扩大冠状病毒检测的过程中 预计COVID-19会到达全州大部分孤立的预定区域。

"While we'她很高兴联邦政府意识到在这次危机中他们有义务向部落国家提供援助,承诺的80亿美元尚未兑现,而且每天都越来越可怕,”她说。

与州和地方政府不同,部落国家不控制可征收财产税的土地。全国的州政府和地方政府对部落政府建立税收机关的尝试提出了质疑。  

哈佛大学最近的一项研究发现,部落政府的收入来源有限,并承担了为更多服务(从执法到社会服务和教育)提供资金的责任。 

研究人员写道:“在联邦通过自治进行自我决定的政策下,部落现在通常承担并期望任何州或地方政府提供的全部基本政府服务,并在很大程度上自筹资金。” “但是部落缺乏传统的税基。相反,他们绝大多数依靠其博彩和非博彩商业企业的收入来筹集资金。”

那意味着那里'尽快重新开放赌场的压力。  

明尼苏达州的部落首领正在讨论一项重新开放赌场的统一计划。但是现在,那里'杜普伊斯说,这没有时间表。 

和他'尚未准备好在卡尔顿预订时打开其乐队在德卢斯的Fond du Luth赌场和黑熊赌场及度假村的大门。预订上仍然没有足够的COVID-19测试来管理或什至了解疾病的传播程度。

 丰度卢斯赌场
在德卢斯市中心的Fond du Luth赌场。
MPR新闻文件2011

尽管在保留地上收集冠状病毒数据是部落,联邦和州共同努力的结果,但部落领导人说,迄今为止,明尼苏达州美洲印第安人中大多数这种疾病病例都属于城市居民。 

他担心,随着该州开始逐渐放松其居家限制,部落国家将受到他们所感染病毒的打击'到目前为止,几乎都避免了。 

"人们将蜂拥而至,从受影响的地区到他们的小屋,他们的湖边地方和农村地区。因此,我们必须了解它将要到达我们手中。”杜普伊斯说。 

明尼苏达州的部落国家主要位于该州的农村地区,对于许多明尼苏达州的城市来说,这些地区是他们想要“逃离”渡假胜地和小屋的地方。 

“什么时候可以到达我们的?杜普伊斯说:“这也许就是到达我们目的地的关键所在,当这些门打开并且行动自由得以实现时。因为冲击波还没有袭击我们。但是会的。" 

而且,当这样做的时候,部落首领不禁要问:他们是否拥有应对之需的资源?

MPR新闻记者Dan Gunderson讲述了在冠状病毒大流行中人们的生活正在发生变化的故事。如果您想分享自己的故事, 电子邮件Dan在dgunderson@mpr.org.


明尼苏达州的COVID-19

数周以来,卫生官员一直在不断提高对新型冠状病毒在美国传播的警觉。该疾病通过呼吸道飞沫,咳嗽和打喷嚏传播,类似于流感的传播方式。

政府和医疗领导者敦促人们经常洗手,避免接触面部,掩盖咳嗽,消毒表面并避免大量人群,所有这些都是为了遏制病毒的迅速传播。

明尼苏达州已暂时关闭学校,而管理人员正在努力确定下一步行动,并要求暂时关闭餐馆,酒吧和咖啡店以及剧院,健身房,瑜伽馆和其他地方的所有就餐服务人们聚集在一起。

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