官员们说,COVID-19抗体测试对于重新开展业务至关重要。但这是什么?

一位实验室科学家致力于验证COVID-19样品的快速抗体检测
Mirimus,Inc.的实验室科学家致力于验证2020年4月10日在纽约市布鲁克林市对来自康复患者的COVID-19样品的快速IgM / IgG抗体测试。
Misha Friedman |盖蒂图片社

上周末,Jaime Kastner决定进行测试,看他是否曾接触过新的冠状病毒。

这位54岁的老人在一月份因胸部疼痛,呼吸急促和间歇性发烧而生病。

他说:“我感到很难受,无法去看医生。”当时,冠状病毒并未出现在卡斯特纳的视野中,他的医生将他的症状归因于压力。

快到本周末,卡斯特纳听说在普利茅斯家附近的一家名为明尼苏达州监测的药物测试公司刚刚开始提供快速测试,以检测COVID-19抗体(人体产生的抗病毒蛋白),并表明有人已暴露于病毒并已恢复。

拥有健身工作室的卡斯特纳说:“好奇心吸引了我。”该工作室在明尼苏达州的全家待命期间已经关闭。 “我在工作室里周围有很多人。因此,我想尽一切努力确保会员和家人的安全。”

尽管卡斯纳(Kastner)早在几个月前就曾出现过COVID-19的症状,但他对自己的抗体检测结果呈阳性反应感到惊讶,这不仅是一次,而且是第二次。

Kastner的经验是不断增长的测试需求中的一个数据点,这些需求可能决定某人是否曾接触过COVID-19。

梅奥诊所 美国明尼苏达州立大学和明尼苏达大学都在最近几天启动了抗体测试。州官员指出,这种考验是重要的工具,因为他们考虑如何重新开放经济。他们可能会提供有关该病毒的广泛程度以及它已经存在多长时间的信息。

但是同时,州和地方官员也对可能不可靠或不准确的市场上的大量测试发出警告,因为联邦食品药品监督管理局已经放弃了一些法规,以迅速将测试公开。

什么是抗体测试?

抗体测试通过寻找血液中与人体对抗的蛋白质来确定您是否已经暴露于冠状病毒。如果您的血液中存在这些抗体,则表明您已经患有COVID-19,即使您没有严重的症状或根本没有任何症状。

这些测试通常使用手指刺或抽血进行,并且可以快速进行。一些公司表示,他们的测试仅在某人被暴露后几周才生效,而且人体有时间对这种病毒做出反应。

用于检测COVID-19抗体的测试与用于确定某人是否正在积极对抗该疾病的鼻拭子诊断测试不同。

这些测试检查了从可能感染患者的鼻拭子收集的材料,以检测病毒的遗传信息。仅当有人积极感染该病毒时,它们才可行。

谁提供抗体测试-谁可以得到?

梅奥诊所 和明尼苏达大学正在加强抗体测试。

两家机构都表示,他们每天有能力进行数千次测试。但是,他们的工作范围开始很小,只专注于医护人员,已经对该病毒进行了阳性测试的人以及可能拥有该病毒但从未进行过测试的人。

梅奥诊所 Laboratories总裁Bill Morice博士说,这有几个原因。

首先,他们想确保测试正常进行。但是他们也在寻找人们参加他们的活动 康复血浆程序,它有望作为COVID-19的一种处理方法,并且他们不想让系统瘫痪,以节省供应。

莫里斯说:“我们希望尽快使测试尽可能多的人使用。”

同时,至少有明尼苏达州的一家公司正在提供现成的测试。在这几天, 明尼苏达州监测 一直在销售由Confirm BioSciences分发的快速抗体测试,每位患者50美元。

明尼苏达州监察局总裁卡伦·奥特曼(Karen Altman)表示,该公司已接近订购的前500项测试。她说,他们将把有关测试结果的所有数据提交给州卫生局。

为什么州官员对进行更多此类测试如此感兴趣?

简短的答案是,明尼苏达州官员说,知道已经有多少人接触了该病毒,这将有助于他们更快地重新开放该州。

抗体测试有可能提供有关暴露的有价值的信息,但前提是假定暴露于病毒会带来一定的免疫力,以防日后感染。因为科学家仍然不'尚不十分了解新的冠状病毒。

不过,国家领导人表示,增加抗体测试和诊断测试将有助于他们做出更好的决定,以重新开放经济而不会使人们面临风险。

沃尔兹政府表示,它正在与梅奥,明尼苏达大学和全州其他医疗机构紧密合作,以实现这一目标。

州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)在本周与记者的电话会议上说:“我们非常乐观,认为我们可以在很短的时间内大幅提高产量,这将使我们对自己现在的位置有更好的了解。”

在同一电话上,卫生专员扬·马尔科姆(Jan Malcolm)谈到了也要加强可以在实验室外进行的测试,例如在药房进行的测试。

抗体检测准确吗?

这是政府发来的消息变得混乱的地方。

就了解病毒的广泛程度而言,州和联邦政府的官员一直在进行抗体测试,以改变游戏规则,但是他们同时警告说,市场上可能没有可靠结果的测试泛滥。

这种不和谐的原因是食品药品监督管理局(FDA)在3月中旬做出的一项决定,即放弃对测试进行初步审核,以期更快地将其发布给公众。至今, 超过70家公司 已通知该机构,他们将在美国销售测试。

但是在最近几天,FDA官员警告不要对市场上的测试不正确,并说 该机构将采取行动 反对虚假声明或行销测试不可靠的公司。

这些测试可能不可靠的原因之一是 与他们被使用的人群。如果该疾病已经在社区中广泛传播,则测试可能会产生更好的结果。

但莫里斯说,当社区中很少有人接触到该病毒时,抗体测试的准确性可能会降低。

他说Mayo正在与值得信赖的公司合作开发其测试,并且对它的工作充满信心。他说,通过在实验室中缓慢推出它们,研究人员能够确保测试可靠–并且例如,如果他们检测到与另一种病毒相关的抗体,它们不会产生假阳性。

同时,明尼苏达大学已经建立了自己的考试。

明尼苏达大学研究副院长,传染病医师蒂姆·沙克(Tim Schacker)博士说:“它异常灵敏和特异,我们已经对数百种样品进行了测试。” “如果是阳性的话,那么病人真的是真的是阳性的。如果是消极的话,那么病人确实是消极的。”

如果您对抗体呈阳性反应该怎么办?

目前,尚不清楚个人应如何负责任地使用抗体测试结果。

卡斯特纳说,即使经过两次测试,他也不完全确定自己的结果是否准确。

他说:“我仍然假装自己从未感染过该病毒。” “我不太确定如何处理这些信息。”

他想知道:他应该告诉健身者吗?放心他的家人?

尽管获得抗体测试的结果可能对政府领导人做出让人们重返工作岗位或重新开放经济的总体决定有用,但目前尚不清楚州官员如何追踪或使用阳性抗体测试的数据(如果广泛使用的话)测试可用。

科学家们说,即使我们能够检测到有人是否对COVID-19产生了抗体反应,仍然存在很多问题。

“我们在这个进行测试的地方。但是我们对此没有太多经验,”沙克说。 “所以,我们不知道这意味着什么。”

例如,科学家们尚不知道某人需要多少免疫力才能抵抗该病毒,或者是否产生抗体意味着一个人不会再获得它。

Schacker说,测试唯一揭示出的是某人是否从未感染过该病毒,某人是否曾经感染并与之抗争,或者某人是否正在感染该病毒。

“有这些未知数,”沙克尔说。 “我们没有足够的时间坐下来按照我想要的方式来解决这个问题。我们只需要决定我们可以承受的风险等级,然后就可以应对。”


明尼苏达州的COVID-19

数周以来,卫生官员一直在不断提高对新型冠状病毒在美国传播的警觉。该疾病通过呼吸道飞沫,咳嗽和打喷嚏传播,类似于流感的传播方式。

政府和医疗领导者敦促人们经常洗手,避免接触面部,掩盖咳嗽,消毒表面并避免大量人群,所有这些都是为了遏制病毒的迅速传播。

明尼苏达州已暂时关闭学校,而管理人员正在努力确定下一步行动,并要求暂时关闭餐馆,酒吧和咖啡店以及剧院,健身房,瑜伽馆和其他地方的所有就餐服务人们聚集在一起。

更正(2020年4月16日):这个故事的早期版本表明,Jaime Kastner根据医生的建议寻求第二次检查。已经纠正。

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