一笔41,212美元的手术费使患者加重了's appendicitis pain

Joshua 贝茨, a technical recruiter for a staffing firm, who lives in Charlotte, N.C., was "balance billed"在紧急阑尾切除术后由网络外医院提供。
Joshua 贝茨, a technical recruiter for a staffing firm, who lives in Charlotte, N.C., was "balance billed"在紧急阑尾切除术后由网络外医院提供。
Logan Cyrus(KHN)

Joshua 贝茨 knew something was seriously wrong. He had a high fever, could barely move 和 felt a sharp pain in his stomach every time he coughed.

这位28岁的年轻人打电话给他的室友,后者于2018年7月当天赶回家。两人开车到最近的急诊室,即北卡罗来纳州夏洛特市的卡罗来纳州医疗中心。

After several tests, including a CT scan of his abdomen, the emergency team determined that 贝茨 had acute appendicitis.

"他们说我的阑尾离破裂只有几分钟的路程," 贝茨 said.

他说,没有提到的是医院没有通过他的工作提供的保险计划。即使这样,他也无法'跳起来去了别的地方。他的阑尾快要破裂了。

那天晚上他做了手术,手术进展顺利,第二天就回家了。

"一切似乎都按计划进行," said 贝茨.

然后账单来了。

患者: Joshua 贝茨, a technical recruiter for a staffing firm, who lives in Charlotte, N.C. The Continental Benefits insurance plan comes with a deductible of $2,000 和 an annual out-of-pocket maximum of $6,350.

总帐单: $41,212 covering the surgery, 上 e night at the hospital 和 the emergency room charges. After payments by both 贝茨 和 his insurer, the hospital sent 贝茨 余下的帐单,刚好超过28,000美元。

服务提供者: 卡罗莱纳州医疗中心,由位于夏洛特的营利性医疗系统Atrium 健康拥有。

是什么赋予了: 贝茨 was "balance billed"因为他去了一家网络外医院-即使是紧急情况,他仍受现有法律的有限保护。

"Terrifying," is how 贝茨 describes the feeling he had when he first saw the bill for $28,000. Don'不必担心,他的保险公司告诉他-它将与医院协商。

"如果您支付全部免赔额,这将全部消失," 贝茨 recalled the insurer saying. "I pay. It doesn't get resolved."

More than a year later, negotiations between the hospital 和 his insurer were at a standstill. With his credit score falling because the $28,000 debt had gone to collections, a frustrated 贝茨 contacted the Bill of the Month team.

"从我的保险告诉我的情况来看,医院只是对他们试图谈判这个价格而没有反应," he said.

他的情况并不罕见。一种 最近的研究发现 约有18%的急诊室就诊费用中至少有一项针对网络外护理。

余额帐单是保险公司支付帐单与提供者之间的差额's "list charges,"哪些设施可以自我设置,哪些设施通常与实际成本几乎没有关系。

在贝茨'根据他对保险人利益的解释,该案的保险人支付了41,212美元的费用中的8,944美元。最重要的是,贝茨向医院支付了大约4,000美元,这是他每年的自付额和急诊护理共同保险的总和。剩下医院的$ 28,295's charges unpaid.

在线网站 医疗保健蓝皮书,它根据医疗保险公司计算费用' 索赔数据, estimates that a laparoscopic appendectomy (the type that 贝茨 had) ranges from $9,678 to more than $30,000 in 贝茨' ZIP code. The "fair price" it suggests for the surgery is $12,090 — completely in the ballpark of the $12,944 that 贝茨 和 his insurer already paid the hospital. Fair 健康, another site that collects 索赔数据, 估计总费用 for an out-of-network appendectomy at $19,292 — about $11,000 less than the hospital says 贝茨 still owes.

Joshua 贝茨 said it was "terrifying"即使他通过雇主获得健康保险,也要为他的紧急阑尾切除术支付28,000美元的账单。
Joshua 贝茨 said it was "terrifying"即使他通过雇主获得健康保险,也要为他的紧急阑尾切除术支付28,000美元的账单。
Logan Cyrus(KHN)

"It's ridiculous. He'一个小孩子去急诊室,他有保险," said Duane Sunby, the insurance broker for 贝茨' employer.

Sunby补充说,大陆集团'支付给医院的费用几乎是Medicare为类似服务支付的费用的2.5倍,但该机构追讨贝茨的费用是联邦政府支付费用的7倍以上。人们对这种平衡帐单的呼声越来越高,已经引起州议会和国会的关注,但是目前对患者的保护常常不足。

去年,国会讨论了几项法案,这些法案将在全国范围内提供联邦保护,尤其是对急诊室患者。但是,在包括私营企业在内的医疗服务提供者大力游说之后,两党的努力在今年年底停滞了。 由股本支持的医师小组,讨论如何计算保险公司应向医疗服务提供者支付的费用。

贝茨 is the kind of person who would be helped by a federal law, because his employer "self-funds"他的保险计划-所有这些计划都是 由联邦政府监管.

在没有联邦法规的情况下, 约有21个州采取了行动,尽管是乔治敦大学政策专家的一项研究'卫生政策研究所仅引用了9种具有全面保护的措施。

该研究表明,贝茨居住的北卡罗来纳州对受州监管的计划中的人提供了部分保护。例如,它限制了网络外紧急情况下患者的欠款额。但是州法律没有't cover 贝茨'基于工作的保险类型。

"我们真的需要一个联邦解决方案,"乔治敦健康保险改革中心助理研究员马纳萨·科纳(Maanasa Kona)说。

贝茨'保险公司引入了一家名为Advanced Medical Pricing Solutions的第三方公司,该公司检查了他的账单,并称近28,000美元"excessive charges."该公司在9月份要求对收费进行调整或解释。

在贝茨(Bates)获得"final"与医院有联系的托收小组的付款通知。信用报告机构"告诉我它将继续影响我的信用评分,"贝茨说。他说自己的成绩下降了近200点,而这种变化意味着他'd必须搁置他的购房计划。

解析度: After 凯撒健康新闻 inquired about his bill with the hospital, the insurer 和 Advanced Medical Pricing Solutions, 贝茨 received a call from a top executive at the Carolinas Medical Center.

"他似乎真的很想帮助我," said 贝茨, "在接触并尝试与他们交流两年后,这很疯狂。他们听完故事后不久就打电话来。"

但是,在给医院中庭健康发言人KHN的电子邮件中'的母公司,基本上是指保险公司寻求解决方案。

"我们认为,保险公司必须为因医疗紧急情况而无法选择治疗地点的患者承担费用,"丹·弗格曼写道。"我们将继续愿意与该患者合作,寻求可能由保险公司支付的任何其他款项。"

美国大陆利益集团首席执行官贝茜·克诺尔拒绝评论:"目前,这是一个法律问题,我们不想损害这一过程。"

贝茨 is deflated.

"医院正试图将所有负担加在保险上,而保险正试图将负担加在保险上。一世'm基本上回到第一个" he said.

外卖:

保险计划'仅当您留在网络中时,每年的自付费用最大值才适用。

因此,如果可能,请提前检查您的医院是否在计划中'的网络-以及可能与您的护理有关的任何人的网络状态。

有时候那不是't possible, as in 贝茨' case. What then?

如果您在保险公司付款给提供商后收到余额帐单,请查看州法律并与州联系'科纳说,特别是如果您的账单是因急诊室就诊而产生的,请保险监管机构来看看您可能拥有什么保护。

威克森林大学法学教授马克·霍尔(Mark Hall)说,要求您的保险公司或雇主支付账单或与提供者商谈折扣,他研究合同法和医疗账单问题。

请访问在线理赔数据网站,例如Healthcare Bluebook和Fair 健康,以研究保险公司在您所在地区为类似护理支付的费用。在协商可能欠款时使用该价格范围。

即使您的雇主计划不受州法律限制,限制患者对网络外紧急护理的责任,也要要求提供者兑现这一利益。他们不'不必同意,但是值得一试。

霍尔还说,患者也许可以聘请律师, 去法庭挑战 收取的金额是否合理,尽管这样做可能会付出高昂的代价,并且无法保证成功。

美国国家公共电台制作并编辑了NPR的音频报告'Selena Simmons-Duffin。

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