In 明尼苏达州, a new push to fight climate change — and make money — from forests

 从上面的秋天的树林景色
秋天颜色的看法从在Tofte,Minn附近的Oberg山顶部。
安德鲁·克鲁格| MPR新闻

树木可能不会赚钱,但随着消费者,公司和政府加大抗击气候变化的努力,树木储存的碳可能价值数百万美元。

本周早些时候,来自明尼苏达州各地的一群土地经理和科学家聚集在德卢斯,就该州如何加入不断发展的市场进行对话,该交易为保持碳固存在森林中付出了代价。

明尼苏达州'迄今为止,我们为应对气候变化所做的努力主要集中在通过从燃煤发电转向使用风能和太阳能等清洁能源来减少温室气体排放。

但是那里'人们对碳方程式的另一侧关注减少了:如何处理那些继续排放到大气中的温室气体,导致全球变暖的诱热罪魁祸首?

加利福尼亚州是少数几个率先采取激励措施来实现碳封存的州之一,并于2013年建立了正式的全州限额和贸易体系。该州的数十个林业项目是该计划的一部分,包括许多部落项目土地。

但是,涉及加利福尼亚市场的碳封存项目都没有设在明尼苏达州,至少现在还没有。奥吉布韦的Leech Lake Band正在研究在明尼苏达州北部14,000英亩保留地上建立森林碳补偿计划的可能性,Superior Chippewa湖的Fond du Lac Band正在Cloquet附近的土地上探索9,000英亩的计划。

这个想法是,加利福尼亚或其他地方的污染者可以从这些计划中购买补偿,以抵消自己的温室气体排放。

In 明尼苏达州, land managers and forestry experts are looking for ways to encourage landowners to manage their forests in such a way that sucks more carbon out of the atmosphere.

"我们现在拥有巨大的机会,可以释放自然的力量,并帮助我们进入解决气候变化问题的模式,"非营利组织自然保护协会自然保护科学主任Meredith Cornett说,该组织领导了一些有关植物在应对气候变化中作用的同行评审研究。

全碳方程

归结为生物学101:植物通过光合作用吸入二氧化碳并呼出氧气。

这很重要,因为二氧化碳是主要的温室气体,可以将热量捕获到大气中,从而导致气候变化。

树木尤其能够储存大量的碳。 大自然保护协会的研究 在《美国国家科学院院刊》上发表的《科学》杂志发现,自然界可以提供超过三分之一的温室气体减排量,科学家们说,这是防止气候变化最严重影响所必需的。出 在最近的巴黎气候协议中 .

"这些解决方案非常经济。他们'是我们已经知道该怎么做的事情,如果我们开始大规模地做更多的事情-森林管理,草地恢复,农作物-那么我们可以转动船," said Cornett.

像加州这样的总量控制和交易系统可以提供经济动力来推动更多的所谓“自然气候解决方案”。

这里'加州计划的运作方式:为大型温室气体排放者(主要是电力公司和大型工业设施)分配了上限,他们无法超过排放限值。

如果公司排放的温室气体超出其上限,则有两种选择:他们可以向排放量低于设定上限的公司购买碳信用额;或者他们可以购买碳补偿-对诸如固碳的林业项目之类的投资。这类似于为航空旅行购买碳补偿,这是弥补其排放的碳的一种方法。

这个想法是要创造一种市场激励机制,以鼓励林地所有者改变其做法,不仅要使利润最大化,而且要比在“一切照旧”的情况下存储更多的碳来管理其土地。

沿着Tofte附近的林道可以看到鲜艳的枫叶
10月1日,星期二,在明尼苏达州托夫特附近的林间小路上看到色彩鲜艳的枫叶。
安德鲁·克鲁格| MPR新闻

赚钱的机会

在明尼苏达州以外,碳补偿已经为某些部落赚了大钱。缅因州的Passamaquoddy部落希望通过一个保护90,000英亩土地的项目,获得约4,000万美元的碳补偿。

"In my opinion, we'重新开始看到大量部落国家正在探索这些机会,因为它们可以为部落本身创造重要的收入来源。”位于明尼苏达州的全国印第安碳联盟的布莱恩·范·斯蒂彭(Bryan Van Stippen)说。 du Lac和Leech Lake乐队探索碳封存的可能性。

现在,明尼苏达州存在的唯一大规模碳补偿计划由布兰丁造纸公司负责。它覆盖明尼苏达州中北部大急流城附近布兰丁(Blandin)拥有的森林约175,000英亩。

这个为期20年的项目预计将保留约360万吨二氧化碳封存于树木中。那'相当于一年减少760,000辆汽车的行驶。

为此,布兰丁不会放弃采伐树木。布兰丁(Blandin)森林生态学家Sawyer Scherer表示,该公司通过采用更加生态的林业方法来吸收更多的碳。

"考虑这一点的最简单方法是,如果我们将树留在外面的时间更长,'重新储存碳的时间更长,并导致碳储存的净增加。” Scherer说。

布兰丁还将选择性地砍伐树木,而不是将其砍伐,这是典型的做法,并将种植寿命更长的树种,这些树木会在收获前吸收更多的碳。

但是这种森林管理很昂贵。这就是碳补偿的原因。它们给像布兰丹这样的地主增加了做事的动力。'通过支付环境费用来保护环境。

为了鼓励更多的明尼苏达州土地所有者效仿布兰丁,明尼苏达大学德卢斯大学自然资源研究所的生态学家克里斯·赖特(Chris Wright)本周初在德卢斯召开了一次有关利益相关者的讨论,他将其描述为对话的开端。

Wright计划开发一种基于Web的工具,以使森林管理者能够估计他们可能在其土地上捕获的碳量,以帮助他们确定进入补偿市场是否有意义。但是,明尼苏达州的其他项目可能需要花费数月(甚至数年)的开发时间。

尽管如此,赖特还是希望做更多的事情,因为土地所有者越来越认识到,通过相对较小地改变其森林管理方式,他们可以储存更多的碳,赚更多的钱并建立健康的森林所提供的额外的生态系统效益,例如干净的水。和野生动植物栖息地。

“所以在某些方面'就像双赢”,他说。 “而我只是认为's a really exciting opportunity for 明尼苏达州 and forest landowners.”

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