Your Christmas tree has an环境足迹。 Here's how to minimize it

克鲁格家族的一些成员在农场工作。
"不会有太多的人可以走出后门并开始业务,"黛布·克鲁格(Deb Krueger)谈到她的家人'的圣诞树农场。
科迪·尼尔森| MPR新闻

假期给环保人士带来了每年的困境:买一棵真正的圣诞树还是人造的?

原来答案是'像问题一样简单。

"这个话题很复杂,任何认为自己有明确答案的人都在撒谎,"明尼苏达大学森林生态学家李·弗里奇(Lee Frelich)说。

如果你'要去养一棵圣诞树,'对于世界上最简单的选择,给出明确的答案。最小化影响取决于每个人如何购买和处置其树木。

让'深入研究使树木变绿或变绿的原因。

真正的树木 '影响:运输,化学品

尼尔和黛布·克鲁格'位于明尼苏达州埃尔莫湖的圣诞树农场看起来像一部电影。他们住在这里,在树木茂密的池塘附近的暖房里为客人提供苹果酒。他们的家人在占地50英亩的农场工作,帮助客户砍伐树木并固定在车辆上's roof.

克鲁格's warming house.
克鲁格's warming house.
科迪·尼尔森| MPR新闻

"我们每年种植6,000至7,000棵树木,不同种类," Deb Krueger said. "这是我们的家园,我们的生活,我们的欢乐以及我们抚养孩子的地方。不会有太多的人可以走出后门并开始业务。"

他们为使农场可持续发展做出了很多努力,例如为砍伐的每棵树种上一棵树。这使得树木在碳排放方面基本上是中性的-砍伐时会释放出碳,但是种植在其位置的树木会随着其生长吸收该碳。

克鲁格夫妇甚至每年在不同的田地上使用农作物来恢复土壤。

真正的树木 '环境影响来自于往返于他们的地方'再出售,以及用来帮助他们成长的化学物质。

运输是足迹的重要组成部分。例如,待售树木可能来自威斯康星州或加拿大。

克鲁格人是 明尼苏达州圣诞树协会,这有助于他们从明尼苏达州采购所有树木。

树木需要不断增长的化学物质来帮助他们从种子成长到圣诞树的十年发展。

"不幸的是,最近有很多真菌病感染了针叶树针并使其变成褐色," Frelich said, "这些疾病似乎一直在增加,这是由于我们现在夏天随着气候变暖而变得异常炎热,潮湿,多雨。"

在生命周期的尽头,真正的树木可以 回收成覆盖物。即使它们最终被填埋,它们也会分解。

大约五分之一的克鲁格人'客户将树木带回农场进行回收。他们说,老树成为覆盖物,可以帮助种植下一代树,顾客也喜欢。

黛比(Deb)和尼尔·克鲁格(Neil Krueger)在他们的农场合影。
黛比(Deb)和尼尔·克鲁格(Neil Krueger)在他们的农场合影。
科迪·尼尔森| MPR新闻

"They'他们为自己能把树带回来,并能将其砍倒并放回原处而感到自豪," Deb Krueger said.

人造树需要沉重的材料并需要长时间前往美国

购买人造树的经验可能会将您带到当地的Target或Walmart。没有免费的苹果酒,但是你没有'无需每年进行一次旅行。

一棵人造树比一棵真实树对环境的影响要大得多。

大多数人造树是由塑料制成的(通常 PVC胶) and steel. 他们'大部分是在中国境外制造的。

所以那里'消耗的石油和其他自然资源,再加上运往美国的树木所排放的碳。要使人造树成为更具可持续性的选择,您需要使用数年,尽管'目前尚不清楚有多少。

代表人造树制造商的美国圣诞树协会- 委托研究 最终有利于自己的利益。有点。

该研究得出的结论是,如果一个人使用人造树五年或以上,那么与每年购买新的,真正的树相比,人造树对环境的影响要小。但这不'这意味着再利用的人造树永远是最好的。

一棵砍伐的树坐在克鲁格池塘附近'的圣诞树农场。
一棵砍伐的树坐在克鲁格池塘附近'的圣诞树农场。
科迪·尼尔森| MPR新闻

"我怀疑有机园艺,从长远来看,树木的有机种植可能会更有益,"WAP可持续发展咨询公司(WAP Sustainability Consulting)的布拉德·麦卡利斯特(Brad McAllister)说,该公司为ACTA进行了研究。"I don'不知道是因为我们没有't study that."

所以呢's a buyer to do?

如果你 want to minimize even your tree'的影响,McAllister提供了一些简单的技巧:

• 如果你 want a real tree, try buying local. Transportation is a major factor for real trees'环境足迹。

•人工树木使用者应将树木至少保留五年。而当它'是时候购买新树了,请尝试将其放在垃圾填埋场中-考虑将您的老树交给其他可以使用它的人。

请记住:树木只是假期的一小部分'脚印。麦卡利斯特说,仅仅在树上放上圣诞灯并插入它们,对环境的影响就比树大。

他说了'考虑其他所有因素很重要:"与探望亲戚有关的所有旅行,或者圣诞节前后我们所有人都吃的所有以肉类为主的重餐,或送礼物的数量。

"树木本身对环境的影响很小。它'在圣诞节期间,美国人的身价确实下降了。"

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